Glaucoom

Glaucoom is een chronische oogaandoening die schade veroorzaakt aan de oogzenuw. De schade aan de oogzenuw ontstaat door een te hoge oogdruk. Geleidelijk vallen delen van het perifere gezichtsveld uit, wat door de patiënt meestal niet opgemerkt wordt. Het centrale zicht blijft namelijk nog lang intact. Onbehandeld kan glaucoom leiden tot blijvende vermindering van het gezichtsveld (blinde vlekken) en zelfs tot blindheid. Als de gebruikelijke medicijnen tegen glaucoom onvoldoende werken, kan de arts het gebruik van cannabis adviseren, zoals ook aangegeven wordt door het BMC.

Het effect van cannabis op de oogboldruk werd bij toeval ontdekt toen de politie van Los Angeles samen met oogartsen van de Universiteit van L.A. begin jaren 1970 een onderzoek deed naar de eventuele verwijding en vernauwing van de pupil als gevolg van het gebruik van cannabis. Dit in de hoop hierbij personen die van het gebruik van marihuana verdacht werden, te kunnen arresteren. Het verschil in de pupilgrootte (een lichte vernauwing) bleek irrelevant. Er werd echter een opvallende verlaging van de oogboldruk vastgesteld.

Britse onderzoekers bestudeerden de werking van THC en CBD bij zes patiënten met glaucoom. Zij concludeerden dat THC de oogboldruk tijdelijk verminderde en door de meeste patiënten goed verdragen werd.[1] Experimenteel onderzoek naar toediening van de synthetische cannabinoïde WIN55,212-2 in de ogen van ratten bleek de verhoogde inwendige oogboldruk te kunnen verlichten. De werking kwam grotendeels tot stand via de CB1 receptor. [2] Interessant blijkt de samenhang tussen de oogboldruk en oogvocht. CB2 cannabinoïde receptoren werden ontdekt in het oog en hun activering versterkte de toevloed van oogvocht. Als gevolg daarvan kunnen cannabinoïden die de CB2 receptoren activeren, bruikbaar zijn voor het verlagen van de verhoogde intraoculaire druk bij patiënten met glaucoom.[3]  Zo vonden Duitse onderzoekers ook dat cannabinoïden voordelen bieden bij problemen met de bloeddoorstroming van het oog, met inbegrip van glaucoom.[4] Dit werd weer bevestigd door wetenschappers uit de VS die aangtoonden dat de endocannabinoïde 2-AG (2-arachidonylglycerol) het vrijkomen van vocht in de ogen doet toenemen.[5]

Meer weten over medicinale cannabis? Kijk op de website van de BMC. Meer wetenschappelijk onderzoek is te vinden op de IACM website.

[1] Bron: Tomida I, Azuara-Blanco A, House H, Flint M, Pertwee RG, Robson PJ. Effect of sublingual application of cannabinoids on intraocular pressure: a pilot study. J Glaucoma. 2006 Oct;15(5):349-353.

[2] Oltmanns MH, et al. J Ocul Pharmacol Ther 2008 Jan 17

[3] Zhong L, et al. Invest Ophthalmol Vis Sci. 2005;46(6):1988-92.

[4] Plange N, Arend KO, Kaup M, Doehmen B, Adams H, Hendricks S, Cordes A, Huth J, Sponsel WE, Remky A. Dronabinol and retinal hemodynamics in humans. Am J Ophthalmol 2007;143(1):173-4.)

[5] Njie YF, et al. Exp Eye Res. 2008 May 14